為什麼沒有丙型肝炎疫苗?

丙型肝炎疫苗的發展開始於20多年前,當時丙型肝炎病毒被鑑定出來。此後,研究人員研究了幾種潛在的動物疫苗。

目前只有一種疫苗正在接受人體試驗。預計疫苗試驗將於2016年完成。如果顯示該疫苗可預防慢性丙型肝炎,仍然需要進行更大的試驗來驗證這種效果,並確定部署疫苗的最佳方式。

病毒的獨特特徵

進展緩慢,原因有很多

有限的動物模型丙型肝炎感染

丙型肝炎病毒比導致甲型肝炎和乙型肝炎的病毒更為可變。對於初學者,丙型肝炎病毒至少發生六種基因型(基因型),具有多種亞型。已確定約50種亞型。

最常見的丙型肝炎病毒基因型因地理位置而異。丙型肝炎1型病毒在美國和歐洲最常見。 3類在印度,遠東和澳大利亞是最常見的。而第4類在非洲和中東是最常見的。全球疫苗必須保護免受所有這些病毒的變種。

丙型肝炎病毒可以感染黑猩猩,黑猩猩感染與成年人相似。然而,倫理和費用問題限制了這些動物的醫學研究。在過去十年中,具有接種人肝細胞的轉基因小鼠被證明是研究丙型肝炎感染的有價值的模型。

查明疫苗是否能預防感染的唯一方法是在有風險的人群中進行測試。在發達國家,丙型肝炎感染風險最高的是使用針頭注射街頭毒品的人。因為註射吸毒者傾向於避免醫療保健,並且難以保持聯繫,因此註冊,治療和追踪他們可能是昂貴和耗時的。

在疫苗試驗中難以招收危險人群

在發展中國家,更大的人群面臨著丙型肝炎的風險,在這些國家,通過輸血和醫院再次使用藥物,感染繼續傳播。同樣的事情導致發展中國家感染率上升 – 缺乏保健設施和工作人員 – 也使疫苗試驗變得非常困難。

您有甲型肝炎或乙型肝炎後,您的免疫系統“記住”病毒,並防止再次感染。甲型和乙型肝炎疫苗通過激發病毒的這種保護性記憶而不引起疾病而起作用。

丙型肝炎感染是不同的。很多時候,很多時候都會導致嚴重的問題,直到你被感染(通常是不知不覺間)多年。在那些年間,病毒逃脫了身體的免疫防禦,這通常限制了感染過程,並防止再感染。這意味著為甲型肝炎和乙型肝炎病毒開發的疫苗類型將無法對抗丙型肝炎病毒。

可能工作的方法的線索來自對感染急性期免疫系統擺脫丙型肝炎病毒的30%的人的研究 – 大概是暴露於病毒後的頭六個月。然而,到目前為止,研究人員還沒有發現什麼免疫系統產品或變異保護這些人。也不知道這種保護性因素如何在慢性病之前停止病毒。這些問題的答案可能會在未來幾年出現,從而推動丙型肝炎疫苗開發進展更快。

缺少明確的保護標記